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La historia de Mowgli y otras aventuras

10 diciembre 2018

La historia de Mowgli, Baloo, Bagheera, Shere Khan, Kaa y Akela nos lleva a un mundo exótico lleno de aventuras y peligros, transmitiéndonos valores tan importantes como la amistad, el amor y la lealtad. ¿Preparados para adentraros en la selva?

Esta edición completa, facsimilar y de lujo, de El Libro de la Selva es, sin duda, la obra maestra de Joseph Rudyard Kipling y una de las grandes narraciones de todos los tiempos. En ella, se incluye, además, el conocido poema «Si…», el relato «El gato que siempre andaba solo» e información complementaria sobre el autor y el libro.

Nuestro hombre nació el 30 de diciembre de 1865 en el antiguo Bombay, donde su padre había obtenido un puesto de profesor. Creció arrullado por canciones infantiles tradicionales que le convirtieron en el perfecto anglo-indio, profundamente enamorado de su país, sus costumbres y sus paisajes. Cuando era niño le mandaron a estudiar a un colegio a Inglaterra con una familia de acogida con la que nunca encajó. Fue entonces cuando la literatura se convirtió en su vía de escape y, más tarde, en sus años del colegio militar, descubrió su talento para escribir. A los dieciséis años volvió para trabajar como subdirector en un periódico local y, de un plumazo, la vida inglesa se esfumó. Aprovechó sus vacaciones de verano en Shimla, una famosa estación de montaña, para escribir sus primeros relatos que pronto vio publicados. A partir de aquí tuvo una carrera meteórica que le llevó a ganar el premio Nobel de Literatura en 1907. Murió en 1936 en Londres y está enterrado en el Rincón de los Poetas de la abadía de Westminster.

El Libro de la Selva y El Segundo Libro de la Selva constituyen sus obras más conocidas y fueron publicados en 1894 y 1895 respectivamente. Esta exquisita edición está decorada con los dibujos originales de Stuart Tresilian, conocido artista gráfico de libros infantiles. Sus depurados trazos lineales son consecuencia de sus paseos por el zoo de Londres, donde observaba durante horas a los animales. Otras ilustraciones son obra del propio padre de Kipling y, además, se añadieron estampas nuevas a color de Piers Sanford que seguían el estilo de Tresilian.

Al pensar en El Libro de la Selva a todos nos vienen a la cabeza las aventuras de Mowgli en Seeonee. La primera parte, que Disney llevó a la pantalla en 1967, comienza cuando un joven matrimonio pierde a su bebé en un bosque de la India mientras trataban de huir del ataque de Shere Khan, el feroz tigre de bengala y villano del cuento. Se criará en una manada de lobos donde su madre, Raksha, le bautiza como Mowgli, que quiere decir «la rana». Acompañado por Baloo, un oso bezudo, y Bagheera, la pantera, el niño aprende a buscar comida, seguir huellas, saltar por las lianas, nadar, pescar, protegerse de los peligros, pero, sobre todo, a respetar la Ley de la Selva. Nos sorprenderá que sus páginas esconden historias diferentes, con nuevos personajes y que ni siquiera transcurren en la India. Kipling nos cuenta las pericias de Kotick, la foca blanca, que busca una playa segura donde el hombre no pueda hacer daño a sus semejantes, y también el divertido relato de la mangosta Rikki-Tikki-Tavi o el del elefante Toomai. 

En El Segundo Libro de la Selva, que más que una segunda parte es una continuación del primero, Mowgli ha crecido pero los peligros no tienen fin. Padecerá las consecuencias de una pertinaz sequía y luchará ferozmente con el perro Jaro. Nos fascinará también el cuento del brahmán Purun Dass o el frío polar que helará nuestra nariz mientras leemos «Quiquern». 

Esta es, sin duda, una obra que ha encandilado a niños y no tan niños, generación tras generación. ¿Cuál es el secreto de su éxito? En gran parte se lo debemos al adorable Mowgli, protagonista del sueño infantil de vivir entre animales libre de ataduras humanas. Pero su historia se ha convertido en mucho más que una novela de aventuras, es un viaje iniciático en el que descubrir un código moral y de conducta. Ni más ni menos que una ejemplar colección de enseñanzas de la vida en una exquisita edición. 

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